Criminal grita '¡asesinos!' antes de cumplir sentencia de muerte

Mientras se administraban las drogas de ejecución, el recluso Eric Scott Branch dejó escapar un grito espeluznante. Luego gritó "¡asesinos! ¡asesinos! ¡asesinos!" mientras se revolcaba en una camilla mientras lo mataban por la violación y el asesinato de un estudiante universitario en 1993.Las drogas incluyeron un potente sedante el jueves por la noche y el recluso de 47 años, luego del estallido, emitió un último gruñido gutural y se calló. Minutos antes, acababa de dirigirse a los agentes penitenciarios, diciendo que debería corresponder al gobernador de Florida Rick Scott y su fiscal general llevar a cabo la sentencia de muerte, no a los trabajadores presentes.

"Déjalos venir aquí y hazlo", dijo Branch. "Aprendí que eres buena gente y esto no es lo que deberías estar haciendo".Branch fue declarado muerto a las 7:05 pm del jueves después de recibir la inyección en la Prisión Estatal de Florida en Starke. La oficina del gobernador hizo el anuncio.

Cuando se le preguntó más tarde si el grito de Branch podría haber sido causado por las drogas de ejecución, la vocera del Departamento de Correcciones, Michelle Glady, dijo que "no había indicios" de que las últimas acciones del recluso fueran resultado del procedimiento de inyección. Ella dijo que la conclusión había sido confirmada por el Departamento de Aplicación de la Ley de la Florida.Branch fue condenada por violar y golpear fatalmente a Susan Morris, estudiante de la Universidad de West Florida. Su cuerpo desnudo fue encontrado enterrado en una tumba poco profunda, un crimen cuya brutalidad fue notada por el Tribunal Supremo de Florida al negar una de las apelaciones de Branch.

Ella había sido golpeada, pisoteada, atacada sexualmente y estrangulada. Tenía numerosos hematomas y laceraciones, ambos ojos estaban hinchados y cerrados.

La evidencia en el caso muestra que Branch se acercó a Morris después de que ella dejó la clase nocturna el 11 de enero de 1993, para poder robar su Toyota rojo y regresar a su estado natal de Indiana. Fue arrestado mientras viajaba allí.Branch también fue declarado culpable de agredir sexualmente a una niña de 14 años en Indiana y de otra agresión sexual en el Panhandle de Florida que tuvo lugar solo 10 días antes de la muerte de Morris, según muestran los registros judiciales.

El jurado en su caso de asesinato recomendó la pena de muerte con un voto de 10-2 bajo el antiguo sistema de pena capital de la Florida, que fue declarado inconstitucional por la Corte Suprema de Estados Unidos en 2016. El alto tribunal dijo que los jurados deben llegar a una recomendación unánime de fallecimiento y los jueces no pueden anular eso. Los legisladores de Florida posteriormente cambiaron el sistema para cumplir.

Una de las apelaciones finales y sin éxito de Branch a la Corte Suprema de los EE. UU. Implicó si se merecía una nueva audiencia de sentencia debido a la votación de 10-2 del jurado en su juicio de 1994. La Corte Suprema de Florida ha dictaminado que el nuevo sistema de sentencias no se aplica a los reclusos condenados a muerte antes de 2002.Y en Alabama, los funcionarios pospusieron la ejecución de Doyle Lee Hamm, quien debía morir el jueves por la noche por la muerte en 1987 de un empleado del motel durante un robo. Hamm luchó contra su sentencia de muerte, argumentando que existía el riesgo de una ejecución fallida debido a daños en sus venas por linfoma y otras enfermedades.La Corte Suprema de los EE. UU. Postergó la ejecución el jueves por la noche para considerar la solicitud de Hamm de bloquearla, pero dio el visto bueno alrededor de las 9 pm El portavoz de las correccionales Bob Horton dijo que no había tiempo suficiente para preparar a Hamm antes de que expirara la sentencia de muerte a medianoche.

En Florida, los familiares de la víctima Susan Morris dijeron que permanecen profundamente afligidos por su muerte violenta. Aunque Morris tenía 21 años cuando la mataron, ha pasado más tiempo que la cantidad de años que vivió, dijo la declaración familiar. Aún así, el dolor permanece."Hace veinticinco años, la vida de Susan se extinguió repentina y brutalmente. Hemos llorado por ella más tiempo que ella estuvo con nosotros. Sin embargo, por lo que ella era ... nunca la olvidarán aquellos que la aman ", dijo la declaración, leída por su hermana Wendy Morris Hill poco después de que Branch fuera ejecutada.

Con información de El Debate


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